お年玉

新年のお祝いの贈り物。現在では、主に子供に与える金銭のことをいう。

お年玉の由来・語源

「お年玉」の「お」は接頭語。「年玉」は室町時代から見えはじめ、当時は掛け物や茶碗・扇など、種々の物が贈り物として用いられたが、必ずしも豪華な物である必要はなく、質素なものでもよかった。
「年玉」の語源は、歳神(としがみ)様による「年」の始めの「賜」物であるからとする説が有力。また、そのとき贈る餅が丸い玉の形をしていたからという説もある。
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