たぬき

イヌ科の哺乳類。元々極東にのみ生息する世界的に見れば珍しい動物で、東アジアやロシア東部などに分布していた。主に山野に生息しているが、日本に棲むものは都市部でも見られる。

狸の由来・語源

語源については諸説あり、狸の皮を「手貫き(たぬき)」(手や腕を覆って保護するもの。籠手)に用いたからとする説、また、「田の怪(け)」の意からとする説、死んだように見せかけて人を「い出し抜く」ことからとする説、人の魂を抜き取るので「魂抜(たまぬ)き」の意からとする説などがある。

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カテゴリ:自然