落花生 らっかせい

マメ科の一年草。南アメリカ原産で、日本へは江戸時代初期に中国を経て渡来した。種子は栄養価が高く、食用、また油をとる。ピーナッツ。

落花生の由来・語源

夏から秋、葉の付け根に黄色い蝶形の花をつけ、花が終わると子房の柄が伸びて地中に入り、豆果を実らせる。そこで中国で「落花生」と名付けられ、これを日本で音読みして「らっかせい」という。
「南京豆」ともいうが、この南京は中国方面から渡来した意。また、「ピーナッツ」は英語peanutsに由来し、peaはえんどう豆の意、nutsはnut(木の実)の複数形。
カテゴリ:自然