世紀 せいき

西暦を100年単位で区切った範囲に対しての呼称。百年紀。

世紀の由来・語源

英語のcenturyの訳語。
当初は「百年」「世期」などさまざまな語が当てられていたが、1887年(明治20年)ごろから「世紀」が定着した。
「世紀」という漢語は、晋(しん)の皇甫謐(こうほひつ)の『帝王世紀』に見えるもの。「宇宙開発の世紀」というように、ある事柄によって特徴づけられる一つの時代という意味でも用いられる。
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