お冷 おひや

水。とくに冷たい飲料水のこと。

お冷の由来・語源

女房詞で「お冷やし」といい、それを略していう語。「お」は接頭語。
もともとは女性のみに使われたが、江戸時代以降は丁寧な表現として、男女に関係なく使われるようになった。
女房詞 (にょうぼうことば)とは、室町時代ごろから宮中で女官が用いた独特の言葉。一種の隠語のようなもので、今日にも多くの言葉が伝わる。語頭に「お」を付けて丁寧さをあらわすものや、語の最後に「もじ」を付けて婉曲的に表現する文字詞などがある。
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